2017年9月15日 星期五

青少年智商有可塑性 充足睡眠有利腦發展

《Time》雜誌最近出版特刊《童年的科學》,介紹孩子從誕生到青少年期間,大腦和行為的相關變化。青春期階段,大腦正面臨重組的重要工程,許多重要的研究發現,能讓父母和青少年更了解如何因應這個階段。
根據美國賓州大學所做的高級腦成像顯示,青少年的大腦有極大的可塑性,意味著它隨時在變化、適應環境。到了青少年期,大腦容量已經不會再變大,但腦部各區域之間的聯繫會增加。

青少年自我控制不成熟的原因


不過,因為掌管自我控制的大腦的前額葉皮層在這個階段還沒有完全成熟,且和後腦之間的訊號傳遞還不是這麼順暢,青少年為什麼常有不受控制的行為。「所以同儕壓力對青少年影響特別大,因為他們容易衝動。」專研青少年腦科學十餘年的賓州大學醫學院神經醫學教授弗朗西絲·詹森(Frances Jensen)博士說:「而且青少年可能忘記帶教科書回家,然後到了晚上8點才想起來明天有考試。因為他們的腦子還不會預先計畫。」
另一方面,大腦中控制情緒的「邊緣系統」約在10至12歲時,開始發生重大變化。經過長久的研究,專家們現在普遍認為,由於自我控制的前額葉和控制情緒的邊緣系統發育步調上的不一致,導致青少年特別愛冒險、情緒波動大。耶魯大學青少年腦實驗中心主任B.J.凱西(B.J. Casey)說:「在成人的腦子裡,這些連結已經成熟,但是在青少年的腦子裡,這些系統還沒完全發展,所以青少年難以掌握自己的情緒。」
這些對於青少年行為背後的生物學的新認識,可以幫助青少年和他們的家長。詹森和凱西都強調父母以身作則、合理控制情緒的重要性,這樣可以幫助青少年學習在困難的情況下保持冷靜。以引響青少年情緒最重大的因素之一-霸凌-為例,過去霸凌只發生在操場上,但今天的青少年可以接觸到社群媒體,散佈霸凌言論。師長很難掌握青少年們在虛擬世界的互動,但可以引導青少年面對虛擬世界的影響。
「作為爸媽,我們通常想保護孩子免於任何情緒傷害。」凱西說:「但是用愛支持青少年從這些經驗中學習,可以加速他們前額葉的發育,幫助他們早日成為成熟的大人。」

青少年期智商仍有可塑性


近年來的研究也發現,青少年期許多心智能力,例如智商,還沒有完全定型。2011年一項發表於《自然》期刊的研究,測量33名12到16歲青少年的智商,4年後又重測一次,發現這33名青少年的智商都有變化,有些人提高、有些人降低。
儘管學術圈經常辯論智商的意義,但智商反映出一個人的學習及表現能力,卻是不爭的事實。「智商的變化是真實的,且反映出腦發育的情形,」倫敦學院大學精神科學家凱茜·普林斯(Cathy Prince)接受《科學》雜誌採訪指出:「人們常常在孩子還小的時候就會說這孩子聰明或這孩子不聰明,但研究證實,智商一直到青少年期都還會變化。」
對於智商變化的新發現,凸顯出高中階段心智活動的重要性,也讓家有大器晚成孩子的父母們鬆了一口氣。這些新發現告訴我們:開始學習,永不嫌遲。

延遲上課時間 充足睡眠有利青少年腦發展


青少年的腦內改造固然帶來許多副作用,但也有很多方法可以幫助青少年度過這段風暴期,例如學習抗壓、充足睡眠。過去幾年,美國興起推動延後上課時間的運動,因為越來越多研究證實,青少年的大腦需要晚睡晚起。當進入青春期,大腦會經歷一段睡眠階段延遲,青少年的大腦很難在晚間11點以前入睡,或在早上8點以前清醒。
研究也顯示,青少年期的睡眠不足,不利大腦成熟,使青少年自我控制能力變差、學習動機低落、專注力與記憶力下滑,還會增加他們成年後罹患乙型糖尿病的機率。因此,美國小兒科醫學會建議,高中生上課時間應該往後推遲,以確保青少年每天晚上都能得到充足睡眠。「我們現在知道,控制情緒的大腦額葉在進入青春期時會快速發展,而許多發展在睡眠期間發生,」布朗大學神經醫學教授瑪麗·卡斯卡丹(Mary Carskadon)說:「睡眠對於青少年期的大腦發育,比我們過去以為的更重要。」
同時,課外活動、運動、靜心等,都對青少年大腦發育有益。凱西說:「給孩子機會,去接受科學上的、學習上的挑戰,跟社區人士、跟同儕多互動,都能對年輕的大腦造成深遠的影響。」

2017年8月25日 星期五

國外研究證實,吸食電子煙與氣喘、支氣管炎和中風等疾病有關,衛福部國健署統計,全台青少年逾七萬人吸食電子煙,兩年間人數成長兩倍。衛福部已將「菸害防制法」修正草案送進行政院,未來將納管電子煙,預計下會期送立院審議。
國健署健康教育及菸害防制組長羅素英指出,電子煙危害證據逐漸明確,多數菸商宣稱電子煙不含尼古丁,但去年食藥署檢驗逾三千件電子煙,近八成具成癮性尼古丁。今年國際中風研討會也發表研究,電子煙比紙菸更易引發中風與出血,使大腦中葡萄糖數量減少,破壞凝血因子促使腦部出血。
國健署統計,發現台灣青少年電子煙吸食者中,有四成五國中生、近三成高中職並不吸菸,卻因好奇或受父母吸菸影響,於網路、夜市或跳蚤市場購得電子煙,讓電子煙成為日後吸菸的入門磚。
董氏基金會菸害防制組長林清麗提醒,加熱式菸品與電子煙相同,不經燃燒、也無菸臭味,納管立場卻模擬兩可,國健署修法納管不應有兩套標準。

2017年8月10日 星期四

預防勝於治療 暑期青春專案宣導「拒絕毒品」

暑假期間為防堵青少年從事違法犯罪行為,嘉義市政府警察局於每年舉辦青春專案暑期育樂營活動,為期一個月多元豐富的課程廣獲大家好評,9日舉行成果發表會,以熱舞與跆拳道熱力開場,宣導青少年拒絕毒品,嘉義市長涂醒哲並到場鼓勵參與的年輕朋友,特別的是,由參加美勞DIY研習營的小朋友親自獻上祝福手工卡片,讓涂市長相當感動。 
涂市長表示,每年暑假期間,市府警察局擔心青少年涉足不當場所或流連網咖,及從事飆車、吸毒等違法行為,以預防勝於治療為出發點,提供青少年學習兼休閒活動機會,舉辦包含靜態性的捏塑童趣、素描,動態的乒乓球、熱舞、跆拳道等多元化課程,今年報名人數相當踴躍達到600人,讓本市兒童及青少年過了一個充實又快樂的暑假。
涂市長並表示,暑假還有一段時間,呼籲年輕朋友,絕不要從事飆車、吸毒等違法犯罪行為,歡迎踴躍參與由市府舉辦的正當娛樂及藝文活動等,如KANO夏日野球季,今年邀請全國前16強隊伍舉辦第一屆嘉農盃(KANO cup)全國高中棒球菁英賽,將持續至8月13日;另外在KANO園區內仿棒球內野的草地音樂劇場,連續8天安排表演節目,並於8/11、8/12每天晚間 7點及8/13下午3點30分準時發放清涼消暑的枝仔冰,請大家一邊享用美味的冰品,一邊聆聽美妙動人的音樂演出;KANO廣場前陳列巨型球棒及巨型棒球,並有比照真實內野手套製作而成的手套雕塑座椅,尤其最吸晴的巨型KANO景觀球在夜燈下發出33種漸層變化光彩,歡迎暑假來嘉義市看棒球瘋KANO打卡拍照快樂一整個夏天。
KANO系列活動也規劃嘉農前進甲子園特展、嘉農輕旅行遊程,KANO騎跡單車任務,Ingress玩家實境任務遊戲、攝影比賽等,更多關於KANO夏日野球季訊息,歡迎搜尋「嘉義行旅」FB粉絲專頁https://www.facebook.com/Travel.in.Chiayi/,燃燒你的野球魂!
警察局表示,今年暑期保護少年系列活動,為更貼近民意,使學生家長免於凌晨排隊之苦,採用網路報名;另為照顧弱勢家庭學生,警察局特別額外提供50個名額供弱勢家庭學生免費報名,以照顧中低收入之家庭,讓更多青少年朋友成功參與育樂營。
另外,今年特別結合校外會、教育處辦理「網路預防犯罪宣導」創意Kuso微電影比賽。比賽活動主題以「反幫派、反吸毒、反詐欺、反援交、反飆車、反詐騙」等為主軸,參賽成員為本市國中、高中(職)學校。

2017年7月31日 星期一

防菸酒毒害 青少年走入店家宣導

儘管店員不友善,一群國高中生仍鼓起勇氣拜訪各超商,強調商家應嚴厲把關,不得販售菸酒給未成年者。這是近日一屆反毒夏令營的活動,讓青少年自己走入店家,請店員不得怠忽職守,要對每個購買菸酒的青少年主動要求證件。
這次「拒絕菸毒酒,健康久久久」夏令營由更生少年關懷協會主辦,主要著重在介紹菸酒毒對青少年的影響,以及如何遠離誘惑。營會除透過多元活動讓學生了解菸酒毒害,更實地外出宣導雙北63間超商。活動中發現有20家商家販售菸酒給青少年時並未檢查身分,恐成為青少年身心健康潛在風險。
許多參與這次營會的學生均表示,這次夏令營收穫豐富,讓他們對菸酒毒有更深的了解。一名女學生表示,面對過不友善的店員曾猶豫但仍堅持宣導,店家才了解為什麼不能販賣菸酒給未成年,「我們這麼做是對的」。另名女學生表示,這次向商家宣導的活動,讓她更加自信,也開始敢跟別人表達自己的意見。
關懷協會秘書長江元凱表示,過去4年許多店家依然不檢查證件就販售菸酒給青少年。這次營隊以實際行動走訪店家,要求店家主動查驗證件,成果立竿見影。江元凱也談到青少年染上菸癮酒癮多半是因青春期對菸酒好奇,營會深入探討菸酒危害消除好奇心,青少年自然遠離菸酒。
新北市社會局兒少科長劉倩如表示,這次營會有兩大特色。以往向店家宣導菸酒害沒有效果,這次踏入店家並解釋販賣菸酒給未成年的法律責任,商家便主動擔當把關的角色。另外讓青少年進行宣導,可以培養青少年公民意識,並學習保護自己和爭取自身權益。

2017年7月14日 星期五

性教育預防性病? 專家:引導青少年接觸色情

性教育是讓孩子提早認識「性」還是「色情」?紐約性教育專家兼作家針對現今美國青年輕人學習性教育的結果做了一項調查,發現現今性教育真正教「性」的內容竟比10年前還要少。不僅如此,性傳染病也逐年上升中。
美國性教育正處於失控狀態。紐約性教育專家兼作家恩格爾(Gigi Engle)表示,雖然社會對性的態度開明,不過她發現青少年從性教育學習到的性知識卻愈來愈少,反而引導他們接觸色情資訊。不僅如此,美國青少年的性傳染病(STD)的人數也正上升中,美國也是全世界已開發國家中,青少女懷孕比例最高的。
「令人遺憾的是,學校不適當的課程內容,讓青少年轉而看色情片來滿足他們對性的想像。」她強調,色情片不僅錯誤詮釋女性的需要,男女主角也示範許多危險的性行為,反而造成年輕人染病的途徑。
根據美國疾病控制與預防中心(CDC)2015年的數據顯示,15歲到25歲感染STD的人數有「驚人」的成長,預估每年以2,000萬人次增加。2014年的報告中更記錄STD上升的趨勢,其中衣原體病例增加了2.5%、淋病5.1%、梅毒15.1%,這是繼2006年後首次數據增長。
另一方面,根據《星島日報》報導,澳洲的伯內特研究所(Burnet Institute)針941位的15到29歲的澳洲年輕人進行觀看色情片調查,發現80%的男孩至少每週看一次,三分之二的少女則是每月一次。
研究員表示,習慣性看色情片的年輕人普遍都有精神健康問題,以及過早發生性行為的經驗。他們也發現,同性戀、雙性戀、變性人以及性別認同疑惑者,在幼年接觸色情刊物的比例也較高。
林麥根博士(Megan Lim)表示,性教育必須要告知年輕人色情資訊與真實世界的差別,並以健康的角度討論各樣類型的性行為,以免年輕人為感到好奇而私下接觸色情片。
新聞網址:https://kairos.news/78089